1

Aandacht in het Dagblad van het Noorden en Leeuwarder Courant voor de zoektocht op burnpit.nl

In verschillende media roep ik op om informatie over burn pits te delen. Dat kan zowel openbaar, op linkedin, maar ook via direct mail, e-mail of telefonisch. De afgelopen weken ben ik overspoeld met reacties en meldingen. Vandaag besteedden het Dagblad van het Noorden en de Leeuwarder Courant aandacht aan mijn zoektocht.

Ik wil niet afwachten totdat Defensie met stukken naar buiten komt. Dat kan maanden duren en dat vind ik te lang. Daarom vul ik sinds een week een eigen, speciale website met informatie over mijn zoektocht. Ook zoek ik de media met mijn oproep aan militairen om informatie te delen.

 

Welke informatie zoek ik?

Ik ben op zoek naar alle denkbare informatie over burnpits, zoals bijvoorbeeld de locatie, rapporten, het type en beeldmateriaal. Op enig moment werden naast de burnpits ook ovens gebruikt. Ik wil weten wie de fabrikant van deze ovens was en waarom deze niet in plaats van de burnpits werden gebruikt.

Ik word overspoeld met meldingen, beeldmateriaal en – helaas vaak trieste – verhalen. Het is belangrijk om informatie te blijven delen, ook al beschik ik al over de informatie. Op die manier kan informatie worden geverifieerd en daarbij helpen dubbele meldingen over dezelfde situatie. Ik wil dus iedereen oproepen op informatie te blijven delen.

 

Wat zijn burn pits?

Burn pits werden gebruikt om alle denkbare afval die wordt geproduceerd in de open lucht te verbranden. Bij dat afval moet worden gedacht aan accu’s, banden, chemisch afval, medisch afval, hele voertuigen en bijvoorbeeld huisvuil. Burn pits waren in Afghanistan en Irak gelegen binnen de grenzen van een basis, meestal in de directe nabijheid van slaap- en werkplaatsen. De hoeveelheid afval die bijvoorbeeld op Kandahar Airfield (KAF) in Afghanistan alleen al werd verbrand was 90 ton per dag. Omdat de burnpits de enige manier waren om dit afval te verbranden, brandden ze dag en nacht. Ongeacht de windrichting.

„De rook uit burnpits bevat gevaarlijke stoffen en fijnstof die zowel korte als langetermijneffecten kunnen hebben op de gezondheid. Zeker bij een langdurige blootstelling of bij personen die daarvoor extra gevoelig zijn, zoals bij astma of andere hart- en longaandoeningen. De giftige stoffen kunnen klachten veroorzaken aan huid, ogen, ademhalingswegen, hart- en vatenstelsel, maag-darmkanaal en interne organen.”

 

Lees het artikel in het Dagblad van het Noorden.

0

Reporter Radio: Militairen ziek door burnpits

Burnpits zijn open plekken in missiegebieden waar allerlei afval van de krijgsmacht wordt verbrand: voedselresten, autobanden, medicijnresten, oplosmiddelen, accu’s.  Op foto’s zie je vaak diepzwarte rookpluimen, en de vraag dringt zich op hoe schadelijk deze burnpits zijn voor de gezondheid van militairen. Reporter Radio spreekt er over met Ferre van de Nadort, defensie-onderzoeker en militair raadsman.

Hier kunt u het interview terugluisteren.

4

Drentse jurist wil weten: Zijn ook Nederlandse militairen ziek door ‘burn pits’’?

Dagblad van het Noorden, door Bart Olmer | Worden ‘burnpits’ nog altijd gebruikt door Nederlandse militairen? En kent Defensie militairen die ziek zijn geworden door het gebruik van ‘burn pits’, feitelijk afvalhopen die maandenlang brandden en rookten en waarin werkelijk alles in werd gegooid tijdens buitenlandse missies?

Dit wil de Drentse jurist Ferre van de Nadort weten.

Op zijn Linkedin-account vraagt hij zijn defensiecontacten om informatie hier over: „Burn pits worden in operatiegebied gebruikt voor het verbranden van onder andere afval, ontlasting, opium, etcetera. Ik ben op zoek naar informatie in de breedste zin van het woord over deze burn pits en blootstelling aan rook uit deze burn pits”, aldus Van de Nadort, die vele militairen bijstaat in procedures.

 

Burn pits in operatiegebied van Nederlanders

Erbij staat een foto van een brandende afvalhoop. De foto is genomen op 4 februari 2007, in Poentjak in Uruzgan tijdens de Afghanistanmissie. „Op de pelotonslocatie wordt afval geproduceerd. Door middel van verbranding op een centrale plaats blijft de peletonslokatie toch relatief schoon”, zo luidt het bijschrift van de foto, die is genomen door defensiefotograaf Sjoerd Hilckman. In de beeldbank van Defensie staan vele foto’s van zogeheten burn pits in operatiegebieden van Nederlanders

 

Ernstige gezondheidsklachten

Burn pits zijn in Amerika onderwerp van een verhit debat, omdat deze brandende afvalhopen in verband worden gebracht met zeer ernstige gezondheidsklachten van Amerikaanse veteranen. In ‘Stars and Stripes’ van drie dagen geleden staat een uitgebreid verhaal over een lopende studie naar de gezondheidseffecten van deze brandende afvalhopen.

In het ‘Stars and Stripes’-verhaal vertellen veteranen dat werkelijk álles in het vuur verdween tijdens de missie in Irak. Met diesel en kerosine werden de afvalhopen brandend gehouden.

 

‘Giftige rookpluimen’

In het vuur verdween plastic, verpakkingen, voedselresten, autobanden, restanten munitie, niet gebruikte medicijnen, elektronica, kleding, oplosmiddelen, hout gedrenkt in hydraulische olie, accu’s en zelfs dode dieren. Volgens Amerikaanse rapporten leverde dit giftige rookpluimen op.

 

Vuren verboden

In Amerika zijn open vuren voor het verbranden van militair afval sinds 2014 verboden. Ook is na 2006, toen de eerste berichten kwamen dat veteranen kampten met onverklaarbare medische problemen, een register aangelegd met veteranen met gezondheidsklachten die zijn blootgesteld aan dergelijke vuren.

In het Amerikaanse verhaal zeggen veteranen dat zij gevaarlijke chemicaliën bewust hebben verbrand in deze open vuren. Ook heeft het blad voorbeelden van burn pits die in gebruik zijn ná het verbod, tot zelfs afgelopen maand. Een veteraan wordt geciteerd: ‘Die burn pits hebben waarschijnlijk jaren van ons leven gekost.’

 

Agent Orange

De Amerikaanse onderzoekster Chelsey Poisson, die midden volgende maand afstudeert op haar onderzoek naar de gevolgen van burn pits, zegt in het Amerikaanse verhaal: „Burn pits zijn de Agent Orange van Irak en Afghanistan.”

Agent Oranje was de codenaam voor het ontbladeringsmiddel dat in de Vietnamoorlog werd ingezet. Het gif veroorzaakte allerlei ziektes bij de bevolking, zoals verschillende soorten kanker in de luchtwegen en prostaatkanker. Duizenden kinderen werden met misvormingen geboren.

De onderzoekster zegt dat veteranen die zijn blootgesteld aan burn pits klagen over ondermeer chronische hoofdpijn, pijn op de borst en beklemming, verlies van geur, brandende ogen en keel, virusgevoeligheid, griepachtige symptomen, diarree, druk en pijn in de sinus en terugkerende neusbloedingen.

 

Vragen aan Defensie

Dagblad van het Noorden heeft vandaag aan Defensie gevraagd of er militairen zijn die hun gezondheidsklachten in verband brengen met dergelijke burnpits, of Defensie het gebruik van deze afvalverwerkingsmethode nog altijd toe staat en of er ook chemisch afval verdween in burn pits van Nederlandse militairen? Jurist Ferre van de Nadort: „Als je die foto’s ziet van Nederlandse burn pits, kan je op je vingers natellen dat dit natuurlijk niet gezond was.”

Foto: NIMH

Naar het artikel…

1 3 4 5